Cada año, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) de EE. UU. Exige a las redes de personas sin hogar realizar un censo de las personas sin hogar el último miércoles de enero. La mayoría de las personas que están sin hogar esa noche duermen en un refugio temporal, pero, para estar seguros de que hemos contado con la mayor cantidad de personas posible, los equipos de extensión salen y hablan con personas que pasan la noche al aire libre o en otros lugares. Lugares no destinados a la habitación humana.

El conteo de Punto al momento, o el conteo de PIT, es solo un conteo de quién se quedó sin hogar en una noche en particular. Por sí solo, no es un predictor confiable de cuántas personas quedarán sin hogar o recibirán recursos de vivienda en un año. Cuando se usa junto con otros datos, puede ayudar a dibujar una imagen de la necesidad y de lo bien que lo estamos haciendo, como comunidad, para hacerse cargo del problema de la falta de vivienda.